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Cifra di merito

Con il termine cifra di merito si intende una quantità utilizzata per caratterizzare le prestazioni di un dispositivo, di un sistema o di un metodo, rispetto alle sue alternative.
In campo ingegneristico, le cifre di merito vengono spesso definite per particolari materiali o dispositivi, allo scopo di quantificare la loro utilità per una certa applicazione.
Nella pratica del marketing, le cifre di merito vengono spesso utilizzate per convincere il consumatore allacquisto di un prodotto, facendone risaltare particolari caratteristiche.
Ad esempio, nel mercato degli amplificatori audio e delle "casse" o diffusori spesso viene riportato un valore di potenza, che attira il consumatore che ricerca alti volumi, indicato con lacronimo PMPO Peak Music Power Output. Non esistendo una definizione univoca ed oggettiva del PMPO ogni costruttore ha la libertà di intenderlo e calcolarlo a sua discrezione. Questa assenza di oggettività ha portato ad un sostanziale scollegamento di questo parametro dalla reale potenza del dispositivo a cui si riferisce, diventando principalmente uno strumento di marketing: una misura più corretta per la potenza di un amplificatore audio è data dal valore RMS.

1. Esempi di cifre di merito
Risoluzione di una fotocamera digitale
Efficienza luminosa di un dispositivo di illuminazione
Potere calorifico di un alimento o di un combustibile
Velocità di clock di un processore
Rendimento termodinamico di una macchina termica
Luminosità di uno schermo LCD
Cifra di rumore di un ricevitore radio

2. Cifre di merito nellingegneria chimica
Alcune cifre di merito utilizzate nellambito dellingegneria chimica sono:
resa materiale
conversione frazionaria
resa spazio-temporale
coefficiente di scambio di materia