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Degradazione dei materiali

La degradazione dei materiali è il fenomeno di degrado dei materiali da costruzioni, riferito ai singoli materiali ed ai singoli elementi costruttivi. Non si può considerare il degrado in un senso soggettivo ed estetico, difatti è una modifica del materiale che porta ad un peggioramento delle sue caratteristiche. È parte della vita di un materiale litico usato nelle costruzioni, difatti questo vieno estretto dalla cava, lavorato, usato come pietra da costruire, quindi avviene la degradazione che lo porta ad essere un materiale detritico, attraverso il fenomeno della diagenesi torna ad essere una roccia che affiora in una cava e continua ad essere usato. Lambiente interagisce con i materiali innescando processi di alterazione, di digrado e di dissesto; la differenza con questo ultimo sta ne fatto che degrado si riferisce alla perdita di caratteristiche superficiali, mentre dissesto è riferito alla perdita di caratteristiche strutturali, sia riguardo ad una struttura sia riguardo allambiente. Le cause che portano alla manifestazione di questi fenomeni sono spesso macroscopiche ed evidenti, tuttavia non sempre è possibile ricondurre gli effetti alle cause che le hanno generate.
I fenomeni di degradazione dei materiali possono avere principalmente due cause differenti:
Fattori intrinseci cioè legati a debolezze delle caratteristiche del manufatto;
Fattori estrinseci cioè esterni, come linquinamento;
Spesso queste cause interagiscono tra di loro provocando le conseguenze di degrado.

1. Edilizia
Il degrado dei materiali è uno dei fenomeni più diffusi nelledilizia. Si possono classificare le cause del degrado in base alla loro natura:
Messa in opera si deve rispettare lorientamento relativo alla tessitura in cava. Evitare accoppiamenti tra elementi di materiale diverso. Si deve permettere che gli sforzi di compressione siano gli stessi dellelemento in natura.
Lavorazione cioè se vengono utilizzate tecniche o materiali che rifinendo indebolisco la roccia o favoriscono futuri processi di alterazione;
Antropici: inquinamento e usura, con un cinematismo più veloce. Le concause di queste possono essere
Naturali: agenti atmosferici e biologici, con un cinematismo lento; le concause sono la composizione mineralogica e chimica, la resistenza, la microstuttura e la porosità. Proprio questultimo fattore ricopre un ruolo importante riguardo al fatto che lacqua può entrare nei pori, congelare, aumentare di volume e creare delle microcricche, che alla lunga possono creare dei distaccamenti. I pori possono essere aperti o chiusi, cioè che comunicano con lesterno o no. È importante valutare la forma e la dimensione per valutare leventuale assorbimento dellacqua, la cristallizzazione dei sali, ecc. Se necessario la porosità può essere modificata dal materiale.